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Surgimiento del barroco

“El Éxtasis de Santa Teresa” de Gian Lorenzo Bernini. Estilo barroco.

El estilo manierista, una evolución intelectualizada y artificiosa del clasicismo renacentista, predominaba en la Italia de mediados de siglo XV, pero, tras la Reforma protestante y la consecuente Contrarreforma católica, se reveló insuficiente para transmitir los nuevos valores que deseaba difundir el papado. La Iglesia quería hacer más atractivos los ritos religiosos para los fieles, y el arte se convirtió en el medio propagandístico ideal para lograr ese objetivo.

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La Revolución Gloriosa

Batalla de Reading, 9 de diciembre de 1688.
“Batalla de Reading” (9 de diciembre de 1688). La batalla de Reading, en el condado de Berkshire, fue la única acción militar de alguna importancia que sucedió en Inglaterra durante la Revolución Gloriosa.

En 1660, dos años después de la muerte del líder político y militar Oliver Cromwell, que había derrocado y ejecutado a Carlos I de Inglaterra y que había proclamado una efímera república inglesa, la poderosa burguesía, harta de las guerras civiles que desde hacía años perjudicaban sus intereses económicos, llegó a un acuerdo con la nobleza para restaurar la monarquía en la persona de Carlos II Estuardo. A cambio, el rey aceptaba que fuera el Parlamento quien tuviera la potestad de elaborar leyes y aprobar impuestos. Fue durante este período cuando se excluyó a los católicos de los cargos públicos y cuando aparecieron los dos grandes partidos que se disputarían el poder en los años sucesivos: los whigs (liberales) y los tories (conservadores).

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El parlamentarismo inglés

El parlamentarismo inglés

La Revolución Gloriosa de 1688 aportó a Inglaterra un sistema de libertades reguladas jurídicamente y marcó el fin del absolutismo. Aunque no desembocó en una constitución escrita, dio lugar a la creación de un Estado de Derecho y a un Régimen Parlamentario. La nueva Declaración de Derechos de 1689 (Bill of Rights) recordaba las obligaciones y los deberes de todas las partes y constituyó el principal precedente de importantes declaraciones posteriores, tales como la Declaración de Independencia de Estados Unidos (1776), la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789) o la muy posterior Declaración Universal de los Derechos Humanos (1948).

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El apogeo del absolutismo

El apogeo del absolutismo

En la segunda mitad del siglo XVII el modelo absolutista diseñado por el cardenal Richelieu y perfeccionado por su sucesor el cardenal Mazarino, se fue afianzando en buena parte de los estados europeos. El monarca era la máxima autoridad y concentraba en su persona, por derecho divino, la totalidad de los poderes (ejecutivo, legislativo y judicial). En Francia, Luis XIV, el Rey Sol, se erigió como el máximo representante y emblema del monarca absoluto y del despotismo por derecho divino.

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Luis XIV de Francia, el rey Sol

Luis XIV de Francia, por Claude Lefèbvre.

Ego, poder y opulencia son algunos de los conceptos que se asocian habitualmente al nombre de Luis XIV. El monarca más famoso de Francia fue coronado el 7 de junio de 1654, en la catedral de Reims, con tan solo 16 años. Su padre, Luis XIII, apodado “El Justo”, había muerto cuando él era un niño de cinco años y hasta que no fue declarado mayor de edad, su educación y el destino de Francia recayeron en manos de su madre, la reina regente Ana de Austria, y en el sucesor de Richelieu, el todopoderoso cardenal Mazarino.

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La revolución científica del siglo XVII

De Galileo a Newton

“Galileo enseñando al dux de Venecia el uso del telescopio”
“Galileo enseñando al dux de Venecia el uso del telescopio”. Fresco de Giuseppe Bertini, 1858.

La teoría heliocéntrica desarrollada por Nicolás Copérnico (1473-1543) había sentado las bases para los descubrimientos posteriores de Galileo Galilei (1564-1642) y Johannes Kepler (1571-1630), con lo que a partir del siglo XVI se fue afianzando la idea de que el cosmos era una realidad perfectamente ordenada y regulada por leyes estables, interpretables con modelos matemáticos.

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La Inglaterra republicana de Cromwell

Oliver Cromwell (1599-1658)

Oliver Cromwell (1599-1658), un labrador de origen noble, empezó su carrera política como miembro de la Cámara de los Comunes en el Parlamento inglés de 1628-1629. Poco a poco fue destacando en su carrera política, pero su figura empezó a adquirir gran relevancia a partir del conflicto iniciado en 1642 entre los partidarios del Parlamento (parte de la burguesía, el pueblo llano y los puritanos) y los del rey Carlos I (aristocracia y seguidores de la Iglesia anglicana). En ese momento Cromwell organizó un ejército revolucionario al servicio del Parlamento, la New Model Army, con el que consiguió doblegar definitivamente a la oposición realista en 1645.

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Las revueltas en Nápoles y Sicilia

Mapa de la península itálica en el año 1600
Mapa de la península itálica en el año 1600.

En el siglo XVII, en la península itálica, eran muchos los territorios bajo dominio español: el ducado de Milán, el reino de Nápoles, y el Estado de los Presidios en las costas de la Toscana. Mientras España fue una gran potencia, los territorios italianos también disfrutaron de un cierto desarrollo económico, pero con la crisis financiera de la corona y el aumento de los impuestos (a los que se añadía un sistema de gobierno de tipo feudal con una enorme corrupción), el descontento de la población aumentó, en particular en el sur de Italia, donde se multiplicaban las revueltas y surgía el fenómeno del brigantaggio (acciones violentas de robo llevadas a cabo por bandidos).

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La Independencia de Portugal

Proclamación de Juan IV como rey de Portugal, por Veloso Salgado. Museo Militar de Lisboa.
Proclamación de Juan IV como rey de Portugal, por Veloso Salgado. Museo Militar de Lisboa.

A principios del siglo XVII, España pugnaba por mantener su posición entre las grandes potencias europeas con su participación en la guerra de los Treinta Años. Pero las finanzas del reino no levantaban cabeza, por lo que el conde-duque de Olivares, valido del rey Felipe IV, estableció nuevos impuestos en todos los territorios de la corona. Se produjeron múltiples revueltas, pero fue sobre todo en Portugal donde prendió la rebelión más decidida: el ministro del rey de España, Miguel de Vasconcelos, fue asesinado y la virreina Margarita de Saboya conducida a la frontera.

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24 de julio de 1911: Descubrimiento de Machu Picchu

El 24 de julio de 1911 el arqueólogo norteamericano Hiram Bingham ha redescubierto en el altiplano andino las ruinas de la ciudad inca Machu Picchu, última capital de la gran civilización inca.

Machu Picchu
Machu Picchu. Foto de Hiram Bingham, 1911.

Machu Picchu (machu: viejo, y picchu: cima, es decir: "cima vieja") es el nombre contemporáneo que se dio a una llaqta (antiguo poblado andino inca) de piedra construida a mediados del siglo XV en el promontorio rocoso que une las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu en la vertiente oriental de los Andes Centrales, al sur de Perú.

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