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El estudio de la historia

El estudio de la historia

Para estudiar el pasado es necesario observar, leer e interpretar los vestigios que han dejado los seres humanos. Estos vestigios son las fuentes investigadas por los historiadores para reconstruir los hechos que ocurrieron tiempo atrás. Las fuentes pueden ser diversas: materiales como los monumentos, los objetos y las obras de arte; textos escritos de distinto tipo; y los testimonios orales de las personas que protagonizaron un suceso o que vivieron en una época determinada.

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Las civilizaciones de la Media Luna fértil

Mesopotamia

Los ríos Éufrates y Tigris nacen uno muy cerca del otro en las montañas de Anatolia, y en su recorrido, toman diferentes direcciones atravesando la Mesopotamia de norte a sur. Después de un largo trayecto, ambos ríos se reúnen nuevamente al sur en una zona pantanosa, conocida como Chatt-el-Arab, para luego desembocar en el Golfo Pérsico. Para el año 8000 a.C., muchos pueblos se instalaron en Mesopotamia donde la riqueza de los suelos permitió que empezaran a cultivar cereales como el trigo y la cebada. Hacia el año 6000 a.C., los pobladores de la zona iniciaron la construcción de canales para trasportar el agua de los ríos hacia los cultivos. Además, domesticaron animales como las cabras y las ovejas, para obtener productos cárnicos, lana y leche. De esta forma, dejaron de vivir de la caza y de la recolección de frutos silvestres y empezaron a vivir de la agricultura y el pastoreo de animales.

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Guerra de Sucesión española

“Batalla de Almansa”, óleo de Buonaventura Ligli y Filippo Pallotta, 1709.
“Batalla de Almansa”, óleo de Buonaventura Ligli y Filippo Pallotta, 1709. Enfrentamiento más importante en el marco de la Guerra de Sucesión española, dada el 25 de abril de 1707.

La Guerra de Sucesión española fue un conflicto dinástico civil que tuvo lugar en Europa entre 1701 y 1713, y que se originó tras la muerte sin descendencia del rey Carlos II de España. “El hechizado”, sobrenombre (se dice que injusto) con el que fue conocido por su aspecto enfermizo, nombró como sucesor al trono a Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV de Francia. Con este nombramiento se daba por finalizada en España la dinastía de los Habsburgo y se cedía el trono español a la dinastía de los Borbones.

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Surgimiento del barroco

“El Éxtasis de Santa Teresa” de Gian Lorenzo Bernini. Estilo barroco.

El estilo manierista, una evolución intelectualizada y artificiosa del clasicismo renacentista, predominaba en la Italia de mediados de siglo XV, pero, tras la Reforma protestante y la consecuente Contrarreforma católica, se reveló insuficiente para transmitir los nuevos valores que deseaba difundir el papado. La Iglesia quería hacer más atractivos los ritos religiosos para los fieles, y el arte se convirtió en el medio propagandístico ideal para lograr ese objetivo.

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La Revolución Gloriosa

Batalla de Reading, 9 de diciembre de 1688.
“Batalla de Reading” (9 de diciembre de 1688). La batalla de Reading, en el condado de Berkshire, fue la única acción militar de alguna importancia que sucedió en Inglaterra durante la Revolución Gloriosa.

En 1660, dos años después de la muerte del líder político y militar Oliver Cromwell, que había derrocado y ejecutado a Carlos I de Inglaterra y que había proclamado una efímera república inglesa, la poderosa burguesía, harta de las guerras civiles que desde hacía años perjudicaban sus intereses económicos, llegó a un acuerdo con la nobleza para restaurar la monarquía en la persona de Carlos II Estuardo. A cambio, el rey aceptaba que fuera el Parlamento quien tuviera la potestad de elaborar leyes y aprobar impuestos. Fue durante este período cuando se excluyó a los católicos de los cargos públicos y cuando aparecieron los dos grandes partidos que se disputarían el poder en los años sucesivos: los whigs (liberales) y los tories (conservadores).

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El parlamentarismo inglés

El parlamentarismo inglés

La Revolución Gloriosa de 1688 aportó a Inglaterra un sistema de libertades reguladas jurídicamente y marcó el fin del absolutismo. Aunque no desembocó en una constitución escrita, dio lugar a la creación de un Estado de Derecho y a un Régimen Parlamentario. La nueva Declaración de Derechos de 1689 (Bill of Rights) recordaba las obligaciones y los deberes de todas las partes y constituyó el principal precedente de importantes declaraciones posteriores, tales como la Declaración de Independencia de Estados Unidos (1776), la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789) o la muy posterior Declaración Universal de los Derechos Humanos (1948).

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El apogeo del absolutismo

El apogeo del absolutismo

En la segunda mitad del siglo XVII el modelo absolutista diseñado por el cardenal Richelieu y perfeccionado por su sucesor el cardenal Mazarino, se fue afianzando en buena parte de los estados europeos. El monarca era la máxima autoridad y concentraba en su persona, por derecho divino, la totalidad de los poderes (ejecutivo, legislativo y judicial). En Francia, Luis XIV, el Rey Sol, se erigió como el máximo representante y emblema del monarca absoluto y del despotismo por derecho divino.

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