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Albert Einstein

Albert Einstein (1879-1955) no sólo fue una de las más atractivas figuras contemporáneas y el connotado sabio que deslumbró al mun­do con su teoría de la relatividad, sino también uno de los poquísimos hombres que, en la historia de la humanidad, puede ser calificado sin ninguna duda como genio.

Jamás en la historia de la humanidad los avances científicos y tecnológicos dieron un salto cualitativo tan grande y se sucedieron de forma tan acelerada como en el siglo XX. Y si esto fue posible, se lo debemos en gran medida a Einstein. Él y su teoría más trascendente, la de la relatividad, pasaron a la historia como los símbolos que definen el siglo XX.


Albert Einstein

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Regiones geográficas de Colombia

Regiones geográficas de Colombia

Las regiones geográficas de Colombia no coinciden necesariamente con los límites político-administrativos de los departamentos y municipios, y son heterogéneas, por lo cual es posible identificar varias subregiones en cada región. Las grandes regiones geográficas de Colombia son: la Andina, la Caribe, la Pacífica, la Orinoquía, la Amazonía y la Insular.

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Argentina: La Junta Militar

madres de la plaza de Mayo
Incansablemente, semana tras semana, las «madres de la plaza de Mayo» —llamadas por la dictadura, «las focas»— clamaban por la aparición con vida de sus familiares —hijos, hijas, nietos— secuestrados por la policía política y de los que nunca más se supo. Era el drama de «los desaparecidos».

La tercera presidencia de Juan Domingo Perón, tras su abrumador triunfo en las elecciones de 1973, tropieza con un cerco de dificultades económicas y luchas intestinas del partido. Perón fallece, a los 78 años, el 1 de julio de 1974 y su puesto es ocupado por María Estela Martínez, su esposa. Ningún desastre le es ahorrado a ésta: caos político y hundimiento económico. Y una ola creciente y anegadora de terrorismo, de grupos de guerrilla urbana, que hacen el país invivible.

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La revolución científica del siglo XVII

De Galileo a Newton

“Galileo enseñando al dux de Venecia el uso del telescopio”
“Galileo enseñando al dux de Venecia el uso del telescopio”. Fresco de Giuseppe Bertini, 1858.

La teoría heliocéntrica desarrollada por Nicolás Copérnico (1473-1543) había sentado las bases para los descubrimientos posteriores de Galileo Galilei (1564-1642) y Johannes Kepler (1571-1630), con lo que a partir del siglo XVI se fue afianzando la idea de que el cosmos era una realidad perfectamente ordenada y regulada por leyes estables, interpretables con modelos matemáticos.

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La Inglaterra republicana de Cromwell

Oliver Cromwell (1599-1658)

Oliver Cromwell (1599-1658), un labrador de origen noble, empezó su carrera política como miembro de la Cámara de los Comunes en el Parlamento inglés de 1628-1629. Poco a poco fue destacando en su carrera política, pero su figura empezó a adquirir gran relevancia a partir del conflicto iniciado en 1642 entre los partidarios del Parlamento (parte de la burguesía, el pueblo llano y los puritanos) y los del rey Carlos I (aristocracia y seguidores de la Iglesia anglicana). En ese momento Cromwell organizó un ejército revolucionario al servicio del Parlamento, la New Model Army, con el que consiguió doblegar definitivamente a la oposición realista en 1645.

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Las revueltas en Nápoles y Sicilia

Mapa de la península itálica en el año 1600
Mapa de la península itálica en el año 1600

En el siglo XVII, en la península itálica, eran muchos los territorios bajo dominio español: el ducado de Milán, el reino de Nápoles, y el Estado de los Presidios en las costas de la Toscana. Mientras España fue una gran potencia, los territorios italianos también disfrutaron de un cierto desarrollo económico, pero con la crisis financiera de la corona y el aumento de los impuestos (a los que se añadía un sistema de gobierno de tipo feudal con una enorme corrupción), el descontento de la población aumentó, en particular en el sur de Italia, donde se multiplicaban las revueltas y surgía el fenómeno del brigantaggio (acciones violentas de robo llevadas a cabo por bandidos).

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La Independencia de Portugal

Proclamación de Juan IV como rey de Portugal, por Veloso Salgado. Museo Militar de Lisboa.
Proclamación de Juan IV como rey de Portugal, por Veloso Salgado. Museo Militar de Lisboa.

A principios del siglo XVII, España pugnaba por mantener su posición entre las grandes potencias europeas con su participación en la guerra de los Treinta Años. Pero las finanzas del reino no levantaban cabeza, por lo que el conde-duque de Olivares, valido del rey Felipe IV, estableció nuevos impuestos en todos los territorios de la corona. Se produjeron múltiples revueltas, pero fue sobre todo en Portugal donde prendió la rebelión más decidida: el ministro del rey de España, Miguel de Vasconcelos, fue asesinado y la virreina Margarita de Saboya conducida a la frontera.

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La administración de las colonias en América

Descubrimiento europeo del continente americano

Tras el descubrimiento europeo del continente americano, portugueses y españoles empezaron a colonizar las regiones de América Central y del Sur. Los españoles crearon numerosas colonias de poblamiento que, ya en el siglo XVIII, dieron lugar a una considerable población criolla. Los indígenas, por el contrario, fueron explotados sin miramientos y se boicoteó cualquier iniciativa encaminada a la protección, como la de las “reducciones” de los jesuitas en Paraguay (asentamientos alejados de los centros españoles, y que fueron el resultado de una estrategia de evangelización donde los indígenas vivían de su trabajo de la tierra sin ser sometidos a esclavitud). Las reducciones fueron atacadas con frecuencia porque obstaculizaban los propósitos expansionistas de los europeos, y fueron eliminadas por completo a mediados del siglo XVIII.

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La era de los motores y máquinas

“Máquinas para mover cosas y personas”

Imagen de la película “Tiempos Modernos” de Charles Chaplin. 1936.

La Revolución industrial fue posible gracias a máquinas que multiplicaban la fuerza de los músculos humanos. Primero la energía hidráulica y después el vapor hicieron funcionar los molinos y fábricas que transformaron la vida en Gran Bretaña a finales del siglo XVIII. Matthew Boulton (1728-1809), el industrial cuya asociación con el ingeniero James Watt (1736-1819) engendró las primeras máquinas de vapor, le dijo al rey Jorge III: «Señor, yo vendo lo que todo el mundo desea: poder.»

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Los viajes de Cristóbal Colón

Durante la segunda mitad del siglo XV, los reinos de España y Portugal acentuaron sus esfuerzos por lograr una expansión marítima. Mientras los portugueses recorrían el Índico, España finalizaba la Reconquista con la toma de Granada, último reducto musulmán en la península. Dicho éxito conllevó la unificación territorial alrededor de los Reyes Católicos, quienes en ese mismo año aprobaron, a partir de las capitulaciones, el proyecto del genovés Cristóbal Colón (1451-1506) de llegar al continente asiático navegando hacia el oeste, siguiendo el paralelo 28° a través del Océano Atlántico. Cada uno de los cuatro viajes de Colón tuvo una distinta finalidad; hay consenso sobre el segundo y el tercero, que se hicieron para establecer colonias en el nuevo continente y para recoger perlas, respectivamente; y sobre el cuarto, o «alto viaje», realizado para buscar el estrecho que permitiera pasar a las Malucas; en cambio, no ha sido posible llegar a un acuerdo respecto al propósito del primer viaje colombino.

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