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Gandhi

MOHANDAS K. GANDHI

El apóstol de la no violencia

Gandhi

Mohandas Karamchand Gandhi nació el 2 de octubre de 1869 en la ciudad costera de Porbandar, situada en el noroeste de la India, en la región de Gujarat. Su familia era de la tercera casta, los vaishyas, formada por artesanos y comerciantes. Su padre, Karamchand Gandhi, era el primer ministro de Porbandar. Su madre, Putlibai, era una mujer profundamente religiosa y austera que dividía su tiempo entre el templo y el cuidado de los suyos, amén de practicar frecuentes ayunos. En la formación espiritual de Mohandas, que sentía un ilimitado amor por sus padres, concurrieron, además de la adoración a la diosa Visnú que profesaba la familia, una serie de culturas y credos amalgamados: el hindú, el musulmán y el jain. Este último tuvo especial influencia en su filosofía: los jainistas practicaban la no violencia no sólo con los animales y los seres humanos, sino incluso con las plantas, los microbios, el agua, el fuego y el viento.

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Egipto: El faraón

Corona doble del faraón del Alto y Bajo Egipto

El uso de la palabra “faraón” es un término completamente anacrónico para buena parte de la historia del Antiguo Egipto. En realidad, se empleó para designar al soberano a partir de Thutmosis III (XVIII Dinastía), y no fue hasta la XXII Dinastía (hacia el año 900 a.C.) cuando se convirtió en un título que antecedía al nombre. A los soberanos anteriores se les llamó “señor de Las Dos Tierras” o “rey del Alto y del Bajo Egipto”. En egipcio, per-a'a significaba “gran casa”, en referencia, por tanto, a aquel que estaba en el palacio. El término pasó al hebreo como par'ooh y, de aquí, al griego pharaò, de donde procede (previo paso por el latín pharao) la palabra “faraón”.

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La egiptología

Bonaparte ante la Esfinge (1867-1868), obra de Jean-Léon Gérôme.

Cuando en 1822 Jean François Champollion anunció en París que había conseguido descifrar los textos jeroglíficos egipcios gracias a sus investigaciones sobre la Piedra de Rosetta, se abrió un mundo de posibilidades para la egiptología. Había transcurrido poco más de veinte años desde el retorno a Francia de los científicos y dibujantes franceses que acompañaron a Napoleón en su expedición militar por Egipto, pero los restos arqueológicos que estos trajeron de vuelta y las narraciones de cuánto habían visto, consiguieron desatar en Europa una nueva “fiebre”: nacía el estudio de la egiptología.

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Egipto: Jerarquización social

Egipto: Jerarquización social

La organización social en el Antiguo Egipto seguía una estructura piramidal que ponía de manifiesto una cruel desigualdad, así como la práctica imposibilidad de ascender en su escala social. En el vértice se hallaba el faraón, que poseía una gran riqueza y concentraba todos los poderes. En el segundo escalón estaba la clase sacerdotal, que gozaba de gran prestigio social e influencia política, hasta el punto de que algunos de sus miembros llegaron a gobernar como regentes en las dinastías XXI y XXII.

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Egipto: El Reino Medio

Mentuhotep II, el primer faraón del Reino Medio, representado como el dios Osiris.

A finales del Reino Antiguo, Egipto se hallaba en un estado desolador. La crisis social y económica y los ataques de los pueblos nómadas habían debilitado al faraón y el reino se había fragmentado. Hubo que esperar hasta el Primer Período Intermedio para que los soberanos de Tebas consiguieran restablecer la unidad de Egipto bajo la XI Dinastía. Así comenzó el período conocido como Reino Medio. Bajo la XII Dinastía, el país volvió a vivir una época de prosperidad, y las fronteras del reino llegaron hasta Nubia.

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Egipto: Primer Período Intermedio

Mural en una necrópolis del Primer Período Intermedio en Heracleópolis

Dentro de la historia de la civilización egipcia el Primer Período Intermedio es una época de descentralización del poder, comprendido entre c. 2175 y 2040 a.C. A finales del Reino Antiguo (finales de la VI Dinastía), los efectos de las tensiones sociales acumuladas empezaron a dejarse sentir, y durante más de un siglo Egipto fue pasto de la anarquía y de la disgregación territorial, sufriendo desórdenes de varios tipos.

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Egipto: El calendario

Río Nilo, el calendario egipcio.

El nivel de las crecidas del Nilo no solo servía para estimar la amplitud de los terrenos cultivables, y por lo tanto calcular las rentas y los impuestos, sino que marcaba la alternancia de las estaciones y los ritmos de la vida de los egipcios. Por todo ello, el río se convirtió en la base del primer calendario egipcio, que surgió a principios del III milenio a.C. y fue el primer calendario solar conocido de la Historia.

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Egipto: El más allá

Representación de la etapa inicial del viaje al mas allá para los egipcios antiguos.

A lo largo de su vida, los egipcios se preparaban para el viaje al más allá, un itinerario complejo y mágico que se regía por un conjunto de creencias y conceptos religiosos completamente diferentes a los de cualquier otra civilización, y que incluía ritos como el de la momificación. Para los egipcios, la muerte significaba la separación de las cinco partes esenciales que configuraban al individuo. Tres de ellas estaban directamente vinculadas a la condición material del ser humano: el cuerpo (khet), la sombra (shut) y el nombre (ren).

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Egipto: Nubia, el vecino del sur

Nubia, la tierra de los faraones negros.

La región que se extendía a lo largo del valle del Nilo entre la primera y la sexta catarata, llamada Nubia por los romanos y en la actualidad dividida en dos por la frontera entre Egipto y Sudán, fue en la Antigüedad un reino independiente muy codiciado.

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Egipto: Los escribas

 Funcionario hace un recuento de las cantidades de grano mientras unos escribas apuntan. Tumba de Menna.

Los escribas eran indispensables para el funcionamiento del Antiguo Egipto, pues se encargaban de redactar leyes, transcribir textos sagrados y crear todo tipo de escritos comerciales y administrativos. Como depositarios del saber, disfrutaron siempre de un enorme prestigio social, y en ocasiones llegaron a firmar sus obras, lo que representaba toda una novedad en una sociedad donde los artesanos solían trabajar de forma anónima.

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