contadores de paginas web
Imprimir

Egipto: Glosario

 
 

Imperio Egipcio

Durante el transcurso del s. XVIII a.C., entre la XIII y la XVII Dinastías, los hicsos avanzaron sobre el Imperio Egipcio y accedieron al poder, pero se caracterizaron por hacer grandes aportes a la cultura, desde nuevas técnicas de tejido y modelos de carros, hasta la lira y el laúd. Fruto de esta renovación, en 1450 a.C. nació el Imperio Nuevo. El faraón Ahmosis expulsó a los hicsos y Akhenatón construyó una nueva capital en Tell el-Amarna. Las dinastías siguientes, hasta completar la Dinastía XXX, no pudieron mantener el poder faraónico. Los nubios, los griegos y los persas conquistaron sucesivamente el territorio, reduciendo su capacidad de decisión propia. En 332 a.C. Alejandro Magno conquistó Egipto y fundó Alejandría. Sus sucesores iniciaron una etapa de gran debilidad política, pero de un singular esplendor cultural. En el 30 a.C. Egipto cayó en poder de Roma y ya no se recuperó.

Ábaco

Para la arquitectura clásica, el ábaco, es un bloque rectangular superpuesto al capitel de una columna que sostiene el arquitrabe.

Abanico, portador del

Titulo equivalente al de ministro, que se asignaba a un miembro de la familia real o de la nobleza. Se situaba a la derecha del faraón, que era considerado un sitio sagrado.

Abanico
Egipto es uno de los lugares del mundo donde el abanico ha gozado de un gran prestigio, pues, solo la divinidad faraónica era merecedora de su uso.

Ambulatorio

Corredor cubierto con columnas que, con frecuencia, a modo de peristilo porticado, rodeaba la parte exterior de los templos, los apostaderos de las barcas y, durante el período alejandrino, algunas casas.

Apis, buey

Divinidad de los antiguos egipcios, vinculada al culto solar y con forma de buey. Su máximo lugar de culto fue Menfis, donde aparece acompañando a Ptah y Osiris.

Arquitrabe

Viga de piedra horizontal que aguanta el techo, emplazada entre columnas o entre una columna y la pared.

Arquitrabe de una sola pieza con una inscripción egipcia
Arquitrabe de una sola pieza con una inscripción egipcia

Ba

Uno de los muchos términos con que los egipcios designaban ciertos aspectos de la personalidad y que luego los griegos asimilaron al concepto de "alma". El "ba" se asociaba con la divinidad y el poder, y los dioses y el faraón eran poseedores de numerosos "bas".

Barca, santuario de la

Las divinidades eran portadas fuera del templo, en procesiones festivas, emplazadas en barcas verdaderas llevadas a hombro. Cuando estaban fuera de uso religioso, las barcas eran amarradas a orillas del Nilo.

Cartucho

Círculo atravesado por una línea horizontal en la parte inferior y que se prolongaba como un óvalo, en cuyo interior figuraban los nombres de los faraones de la Dinastía IV.

Cenotafio

Tumba o sitio asignado al culto funerario. Tenía carácter simbólico, ya que en dicho lugar no estaba el cadáver del personaje a quien se dedicaba. El cenotafio se añadía al verdadero lugar de enterramiento.

Templo cenotafio de Ramsés II en Abidos
Templo cenotafio de Ramsés II en Abidos

Coloso

Estatua superior al tamaño natural, por lo general de un faraón o de una divinidad. Situada generalmente en el pórtico de un templo o una pirámide, oficiaba de intermediario entre los hombres y los dioses.

Cuneifonne

Dícese de la escritura trazada sobre tablillas de barro cocido con una cuña. El acadio, lengua franca de la Mesopotamia usada como lenguaje diplomático en el II milenio a.C., impulsó este tipo de escritura, que se extendió por Palestina y, finalmente, por el valle del Nilo.

Cursiva

Forma de escritura rápida, sobre todo hierática y demótica, que se extinguió en el I milenio a.C. Los "jeroglíficos cursivos" son signos especialmente simplificados, similares a la escritura hierática, trazados con tinta y empleados en textos religiosos y funerarios.

Demótica

Variante de la escritura hierática, que se desarrolló en el norte del Antiguo Egipto durante el siglo VII a.C. El último texto escrito en demótica está fechado en 452 d.C.

Dios, padre del

Título sacerdotal del Imperio Nuevo, que era muy superior al de los sacerdotes ordinarios (conocidos como los "puros"), pero que se encontraba por debajo de los "sacerdotes adivinadores" o "profetas".

Disco alado

Disco solar flanqueado por un par de alas extendidas, cuyo uso se remonta a la I Dinastía. Se asocia con el dios Horus y simboliza el sol. A partir del neoclasicismo, su diseño se extendió en la arquitectura de todo Occidente.

Disco solar flanqueado por un par de alas extendidas, cuyo uso se remonta a la I Dinastía
El dios Thoth utilizó su magia para convertir a Horus en un disco solar con espléndidas alas extendidas. Las diosas Nekhbet y Uazet se transformaron en serpientes para unirse al lado de él.

Divina Adoradora

Cargo propio del culto de Amón, ejercido en Tebas por una mujer, que debía ser célibe. Por lo general, era adjudicado a una princesa, miembro de la familia del faraón. Al parecer junto con su rol religioso, también oficiaba de mediadora cuando había conflictos políticos.

Estandarte, portador del

Cargo militar de alto rango, cuyo nombre completo era el de "Portador del Estandarte del Señor de los Dos Países en alusión al Alto y "Bajo Egipto. Equivalía al de un oficial a cargo de una compañía integrada por 250 hombres.

Estela

Losa de piedra vertical, de forma rectangular, cubiertas con textos, relieves, grabados o pinturas. Las estelas votivas y conmemorativas eran colocadas en los templos. Las estelas funerarias formaban parte de la decoración de las tumbas.

Fecundidad

Asociada con el limo que dejaban las crecientes del Nilo, la fecundidad era uno de los atributos más venerados del Antiguo Egipto. Diversas figuras la representan en la base de los muros de los templos y, por lo general, son figuras femeninas.

Funerarios, conos

Vasos de cerámica, de unos 30 cm de alto, que se encuentran mayoritariamente en las tumbas tebanas. Suelen estar cerrados por medio de un sello que lleva los títulos y el nombre del difunto. Los conos iban originariamente insertos en la base de la tumba, formando hileras horizontales.

Vasos de cerámica, de unos 30 cm de alto, que se encuentran mayoritariamente en las tumbas tebanas
Vasos funerarios egipcios

Hierática

Forma habitual de escritura, por lo general sobre papiro u óstracon, destinada a los textos sagrados, lo que explica su nombre (en griego, "hieros”: sagrado). Los signos hieráticos perdieron su forma original de jeroglíficos y, con el tiempo, terminaron por juntarse entre sí.

Hipóstila, sala

Sala estructurada a partir de las columnas. Constituía la parte más grande de los templos y presentaba un complejo simbolismo.

Horus, nombre de

Suele ser el primer nombre atribuido al faraón, como representante directo del dios homónimo, asociado con el culto solar.

Itifálico

Dícese del dios que era representado con el pene erecto, como, entre otros, Min, Amón (en Luxor) y, a menudo Osiris.

Osiris itifálico, debajo de Geb, el dios creador en la mitología egipcia.
Osiris itifálico, debajo de Geb, el dios creador en la mitología egipcia.

Jeroglífico

Término de origen griego que designa un signo de la antigua escritura egipcia utilizada especialmente en los monumentos. En la escritura jeroglífica, casi todos los signos son pinturas o grabados identificables con determinadas figuras, vegetales, animales o humanas. Los signos jeroglíficos no mantienen una ligazón entre sí, al igual que el acadio y el hebreo.

Ka

Aspecto de la personalidad que los antiguos egipcios asociaban probablemente con la fertilidad sexual. El Ka nacía como un doble del alma, entrando en la persona después de su muerte, cuando su supervivencia estaba asegurada al recibir las ofrendas funerarias.

Lector, sacerdote

Era el sacerdote encargado de recitar los textos rituales en el culto funerario que se celebraba en el templo. Como distintivo, llevaba una amplia banda blanca que cruzaba el pecho en diagonal.

Mastaba

Palabra árabe que significa "banco" y que era utilizada para denominar ciertos tipos de tumbas. La forma básica de la superestructura de una mastaba era un rectángulo con techo liso y paredes verticales, cuando eran de adobe y ladrillo, o ligeramente inclinadas, cuando eran hechas en piedra.

Mastaba de ladrillo
Mastaba de ladrillo

Mar, pueblos del

Nombre genérico con que se denominó a los pueblos que invadieron Egipto a fines de la Dinastía XX. Sus incursiones, que alteraron las rutas comerciales por el Mediterráneo, se asocian con un periodo de gran inestabilidad, que estuvo marcado por la destrucción de Micenas y el auge hitita.

Muertos, Libro de los

Colección de fórmulas, habitualmente escritas sobre papiro y colocadas junto con la momia en la tumba, dentro del sarcófago. Las selecciones conocidas alcanzan las 200 fórmulas rituales. Algunas, muy extensas, varían de copia a copia.

Nilómetro

Escalera que descendía hasta el Nilo, en la que se marcaban los niveles por encima del curso bajo, señalando los niveles alcanzado por las crecientes.

Nomarca

Término griego que designa al funcionario principal de un "nomo". Los nomarcas, dueños de grandes extensiones de tierras, pasaron a ser reyes o gobernadores locales, con carácter hereditario, y administraban sus nomos con mayor o menor grado de autonomía frente al faraón.

La formación de clanes y nomos estructuró la división territorial del Antiguo Egipto.
La formación de clanes y nomos estructuró la división territorial del Antiguo Egipto.

Obelisco

Columna monolítica ahusada, habitualmente de granito rosa, rematada en un "pyramidion". El término es griego (=espetón) y su origen, el de un símbolo fálico y solar. Los obeliscos fueron colocados de a pares en la parte exterior de la entrada a las tumbas. Solían ser objeto de culto.

Ogdóada

Grupo de ocho divinidades (generalmente dividido en cuatro parejas) que simbolizaban el estado del mundo antes de la creación. Está integrado por Nun y Naunet, las aguas primordiales; Huh y Haunet, el espacio infinito; Kuk y Kauket, las tinieblas; y Amón y Amaunet, lo oculto.

Óstracon

Lasca de caliza utilizada para escribir, que ya utilizaban los antiguos egipcios. La mayor parte de los textos escritos en las óstraca están en hierático o en demótico.

Papiro

Planta acuática perteneciente a la familia de las ciperáceas. Su nombre científico es "Cyperus papyrus" y es propia de África y el suroeste de Asia, donde crece en las cercanías de lagos y ríos y, muy especialmente, a orillas del Nilo. Los antiguos egipcios se especializaron en sacar láminas de su tallo, sobre las cuales, una vez secadas al sol y sometidas a un tratamiento especial con barro, escribían sus textos sagrados, cartas, documentos comerciales y censos.

Papiro  Planta acuática perteneciente a la familia de las ciperáceas
Planta de papiro a orillas del rio Nilo

Pilón o pilono

Entrada monumental de un templo, formada por un par de macizos con una abertura en el centro. Por lo general, está trabajada en forma de portal y las superficies de las paredes están inclinadas.

Pirámide

Principal monumento funerario egipcio, usado como sepultura de los faraones. Las más famosas son las de Keops, Kefrén y Micerino.

Praenomen

Primer nombre del "cartucho" del faraón que él asumía como propio al acceder al trono. Era acompañado de epítetos laudatorios, como "el más valiente".

Profeta

Título sacerdotal que se ampliaba con el nombre de un dios. Por ejemplo: "profeta de Horus”. Al sacerdote profeta se le atribuía la capacidad de vaticinar el futuro.

Pyramidion

Piedra cimera de una pirámide o vértice de un obelisco. Tenía un carácter simbólico y, por lo general, estaba cubierto con símbolos sagrados y jeroglíficos.

Saff

Palabra árabe que significa "hilera" y que se utiliza para designar a las tumbas excavadas en la roca a comienzos de la Dinastía XI y que formaban una serie de aperturas o columnata en la falda de la colina.

Tumbas tipo saff
Tumbas tipo saff

Sed, festival

Ritual referido a la regeneración del soberano, que se solía celebrar por primera vez al alcanzar los treinta años de reinado y, a continuación, cada tres años.

Sellos, supervisor de

Título administrativo durante la Dinastía XII, que era atribuido a un alto funcionario del tesoro real.

Sepat

Cada una de las subdivisiones territoriales del antiguo Egipto.

Serekh

Fachada de ladrillo en un palacio o recinto sagrado, con un espacio rectangular en la parte superior. Un halcón, que es el signo de Horus, suele estar posado en la parte superior del rectángulo.

Sistro

Instrumento musical, con forma de aro o de herradura, que contiene platillos metálicos insertados en unas varillas, y se hace sonar agitándolo. Fue dedicado a la diosa Hathor y muy usado en las ceremonias religiosas. En la región de Dandara, el sistro fue objeto de culto.

Representación de la diosa Nefertiti agitando un sistro  Sistro
Representación de la diosa Nefertiti agitando un sistro

Sumo sacerdote

Máxima autoridad religiosa. Su autoridad era sólo local, ya que, de hecho, el sumo sacerdote era el faraón. El cargo se nominaba con otros atributos. En Tebas, era llamado "primer profeta de Amón”; en Menfis, "el supremo director de artesanos”; y en Heliópolis, "el más grande de los videntes".

Talatat

Palabra árabe que significa "tres palmos" y que describe la longitud de los bloques de piedra con que se construyeron los templos de Amenofis IV y Akenatón.

Ureo

Símbolo de la realeza egipcia, que consistía en una cobra que se yergue sobre la frente o corona del faraón. La cobra se asociaba con la diosa Wadjit o con el sol.

Máscara funeraria de Tutankamón con su ureo
Máscara funeraria de Tutankamón. Wadjit, era conocida como la diosa Cobra de la mitología egipcia.

Virrey de Kush

Administrador de Nubia durante el Imperio Nuevo, llamado inicialmente "hijo del faraón" y, más tarde, "hijo del faraón de Kush".

Visir

Era el funcionario más elevado de la administración. Durante el Imperio Nuevo hubo dos visires, uno que regía en Tebas y otro, en Menfis. A partir de entonces, el cargo de visir perdió relevancia.

 
 

Edad Antigua