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El Sistema Solar

 
 

La Vía Láctea

Es una galaxia en forma de espiral, la cual se ve como una línea blanca que atraviesa el firmamento. En ella se encuentra el sistema solar. En el siglo V a.C., Demócrito, un astrónomo griego, ya tenía conocimiento de esta estructura y afirmaba que dicha línea blanca era un conglomerado de estrellas.

Vía Lactea

Ubicación de La Vía Láctea
 
Hace parte de un conjunto de por lo menos 40 galaxias al que se le denomina Grupo Local. Es la segunda galaxia más grande del Grupo, después de Andrómeda o M31. La galaxia del Triángulo, o M33, también hace parte del este conjunto y es tres veces más pequeña que la Vía Láctea.
 
Las otras galaxias que componen el Grupo Local, como la Gran nube de Magallanes, la Pequeña nube de Magallanes y la Enana de la Osa Menor, orbitan alrededor de las tres primeras, es decir, son galaxias satélites. Los conjuntos de galaxias como el Grupo Local también se reúnen en estructuras estelares más grandes llamados supercúmulos. Nuestro Grupo pertenece al Supercúmulo de Virgo, con 200 millones de años luz de extensión. Esta medida, usada para enormes distancias, establece el recorrido de la luz en un año, teniendo en cuenta que viaja a 300.000 km por segundo.

Composición y forma de La Vía Láctea

Vía Lactea

Tiene una extensión aproximada de 100 mil años luz esto es, unos 950 mil billones de kilómetros. Es una galaxia de tamaño mediano y está constituida por nebulosas, polvo cósmico y varios miles de millones de estrellas. El 70% de ellas se localiza en el centro de la galaxia, también conocido como bulbo, y el 30% restante se localiza en sus brazos o espiras. El bulbo no se puede apreciar con claridad debido a que es muy brillante. Además, los científicos consideran que en el centro de la galaxia puede existir un agujero negro que no permite el paso de la luz.

Nuestro Sistema Solar se encuentra ubicado en la Vía Láctea, en un sub-brazo de la espira Orión, a una distancia de 32.000 años luz del centro de la Galaxia, demorándose 250 millones de años en dar una vuelta a la Galaxia, girando a una velocidad de 240 kilómetros por segundo.

Cerca de su periferia brilla débilmente nuestro Sol, éste viaja por el espacio siempre acompañado de un grupo de planetas, satélites, asteroides y cometas que giran a su rededor.

El sistema solar


Es un conjunto de cuerpos celestes que orbitan alrededor de una sola estrella, el Sol, siguiendo unas trayectorias conocidas como orbitas elípticas. Posee una estructura perfecta, de manera que los planetas y demás elementos pueden moverse dentro de sus órbitas, manteniendo una distancia entre ellos que evita que se choquen.

Planetas del sistema solar
Representación de los Planetas en órbita del sistema solar

Orígenes del sistema solar

Hace 4.500 millones de años una nube de gases y polvo cós­mico colapso, presumiblemente por efecto de la explosión de una estrella supernova cercana. Los materiales de la nube (hidrógeno, helio, nitrógeno, oxígeno y metales en polvo) se condensaron y empezaron a chocar entre ellos generando calor. Este calor se concentró en un centro dando origen al Sol, mientras que en torno a él se formó un disco de polvo cósmico cuyos granos, al colisionar y acrecentarse, se trans­formaron en planetas.

Esta teoría, aunque ha sido respaldada por numerosos hallazgos científicos, tiene problemas que ponen en duda su capacidad explicativa. Algunos de ellos se refieren a la existencia de planetas en "lugares equivocados", como Urano y Neptuno, que se encuentran en regiones del sistema solar donde su formación parece muy poco probable, según lo afirman algunos científicos.


Las diferentes etapas de la formación del sistema solar: contracción de una nube de hidrógeno y de helio, aplanamiento del sistema, la formación de planetesimales, puesta en marcha de las las reacciones nucleares al centro, aparición del sistema bajo su forma actual.

El sistema solar está conformado por el Sol, que da nombre a este sistema, por ocho planetas que orbitan a su alrededor: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno; por un conjunto de otros cuerpos menores llama­dos planetas enanos (Plutón, Eris, Makemake, Haumea y Ceres) y por asteroides, cometas, lunas y meteoritos.

Está dividido en tres partes: la zona interior que contiene los cuatro primeros planetas; la zona exterior que comprende los cuatro planetas restantes; y la zona transneptuniana, donde se encuentra una serie de planetas enanos y otros cuerpos celestes. Del total de la masa que tiene el sistema solar, el 98,2% pertenece al Sol, y el 1,8% se distribuye en los demás cuerpos celestes que conforman el sistema.

El Sol

El Sol no es un cuerpo sólido sino una bola de gases incandescentes compuesta principalmente por hidrógeno y helio. El Sol constituye el 99% de la masa del sistema solar. Está ubicado a 150 millones de kilómetros de la Tierra. Al igual que los planetas que lo rodean, el Sol también gira sobre sí mismo, da vueltas alrededor del centro de la Vía Láctea, a 250 Km/s, con lo cual da la vuelta completa cada 22 millones de años.

El Sol
, la estrella más próxima a la Tierra, genera energía por las reacciones nucleares que se desarrollan en su interior, proporcionando la luz y el calor que hacen posible la vida en nuestro planeta. El tamaño, la fuerza de gravedad y la distancia entre la tierra y el Sol procuran condiciones óptimas para la evolución de la vida.

Sol El Sol

Formación del Sol

El Sol nació hace aproximadamente 4.500 millones de años, es decir, su origen va de la mano del origen del sistema solar. Es considerado una estrella tipo G. Su composición es de 75% de hidrógeno, 23% de helio y 2% de otros elementos como carbono, nitrógeno y azufre. Este astro gigante tiene un tamaño de casi 100 veces el diámetro de la Tierra y una forma esférica, un poco achatada en sus polos. Se formó cuando  una nube de polvo y gas, girando en un torbellino, se contrajo atrayendo la materia hacia el centro. Cuando la temperatura del centro se elevó a 1.000.000°C, se produjo una fusión nuclear, que creó energía y liberó un flujo continuo de calor y luz. La cantidad de radiación solar que llega a la Tierra está afectada por las variaciones de la órbita terrestre, y la inclinación y oscilación del eje de la Tierra.

Manchas solares

Las manchas solares son regiones de la superficie visible del Sol, llamada fotosfera, en donde el campo magnético es más intenso ocasionando que se inhiba o reduzca el flujo de calor. Esto hace que se formen estas áreas más frías y se vean más oscuras que el resto del Sol.

Tormentas solares

Las tormentas solares son explosiones que ocurren en la superficie del Sol, aveces tan violentas que pueden afectar los satélites de comunicación y las redes eléctricas. Estas erupciones liberan partículas que quedan atrapadas en el campo magnético de la Tierra y ocasionan extrañas y coloridas luces en el cielo de los polosque se conocen como auroras.

En la siguiente imagen se observa la estructura del sol, así como la de cualquier otra estrella.


Estructura del sol

Fin del Sol

Los científicos calculan que el Sol tal como hoy lo conocemos durará otros 4.500 millones de años. Desde ese momento, comenzará a aumentar de tamaño, absorbiendo todo lo que encuentre a su paso en busca de combustible. En este proceso desaparecerán la Tierra y los demás planetas. Luego, al no contar con más combustible, reducirá su tamaño hasta convertirse en un agujero negro probablemente.


Ciclo de vida del Sol

Referencia:
COBOS PINZÓN, Fabio A. Hipertexto. Santillana

 
 
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