¿Qué es la historia?

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Categoría: Historia

La historia como ciencia

Hay dos maneras de entender la historia: como aquello que sucedió en el pasado o como el estudio de aquello que suce­dió en el pasado. Esta última le otorga la categoría de ciencia y un nombre particular para diferenciarla de los sucesos his­tóricos. ¿En qué consiste esta ciencia y cuál es su nombre?

 
Saturno (tiempo) e historia, Paolo Veronese, fresco 1560-1561.

La historia es la ciencia que estudia los hechos del pasado y la manera como varios de ellos se relacionaron entre sí. Por esta razón, la historia ha sido considerada como la memoria de los pueblos o de la humanidad.

La historia, al estudiar el pasado de la humanidad, permite conocer cómo se organizaron las diferentes sociedades; cómo nacieron y se desarrollaron las instituciones, el lenguaje, el pensamiento, las manifestaciones artísticas y técnicas, y de igual for­ma, cómo fueron las relaciones sociales, afectivas y económicas de los hombres y mujeres que vivieron hace muchísimos años. Permite conocer cómo han cambiado las costumbres, las ideas y los modos de pensar y actuar de los seres humanos.

Los historiadores investigan el quehacer humano en un mo­mento y espacio determinados. Su trabajo no se reduce a un ejercicio descriptivo, ni de emisión de juicios de valor, sino que busca comprender y ofrecer explicaciones acerca de por qué sucedió determinado acontecimiento y cómo afecta la reali­dad presente. Para ello, formulan preguntas sobre el pasado que respondan a inquietudes o necesidades del presente. En este sentido, para la construcción del conocimiento histórico se acude a dos herramientas básicas:

Los conocimientos previos con los que cuenta el histo­riador, los cuales determinan el enfoque de su investigación. Cuando el historiador o la historiadora se acerca al pasado de una sociedad, lo hace con una serie de intenciones profesionales y personales. Pues él o ella está dentro de un contexto que lo hace ser parte de la época en la que vive, que determina la formación con la que cuenta y los intereses que tiene. Todo ello lo lleva a realizar cierto tipo de preguntas sobre el pasado y tener una forma de interpretarlo. Por eso se afirma que cada época ha planteado preguntas diferentes a la historia.

Las fuentes que son las huellas o indicios que han dejado las sociedades. Estas se clasifican en:

El historiador debe analizar el mayor número de fuentes para otorgarle rigurosidad a sus investigaciones. En este sentido, la historia es una ciencia que no tiene conocimientos definitivos, pues la identificación de nuevas fuentes y la manera como se abordan pueden generar nuevas interpretaciones de un he­cho histórico.

¿Cómo se trabajan las fuentes?


Los texos antiguos hacen parte de los restos materiales que permiten la reconstrucción de hechos o procesos históricos.

Los historiadores no pueden reconstruir el pasado tal como sucedió. Por eso la investigación histórica exige fundamentar toda afirmación o descubrimiento. Es así como la historia se escribe con base en:

De forma simultánea, el historiador trabaja interdísciplinariamente con áreas como la filosofía, la geografía y la economía, entre otras, pues sabe que su conocimiento no es absoluto ni definitivo.

La heurística

Los historiadores someten las fuentes a la heurística, que con­siste en hacer:

El tiempo y la historia


La persistencia de la memoria. Salvador Dalí.

Las sociedades humanas han tenido la necesidad de organizar sus hechos y activida­des en el tiempo, y por eso han establecido diversas formas de medirlo, de acuerdo con sus avances o niveles de desarrollo; por ejemplo, han determinado medidas de tiempo a partir de los ciclos solares, las fases de la luna y los fenómenos de la natu­raleza. De igual forma, han creado instrumentos como los relojes y los calendarios.

La cronología propone dividir, el tiempo en segundos, minutos, horas, días, semanas, meses, años, quinquenios (períodos de 5 años), décadas (períodos de 10 años), siglos (períodos de 100 años) y milenios (períodos de 1000 años).

El tiempo histórico

En el centro del trabajo del historiador se encuentra la temporalidad. El historiador maneja niveles de tiempo, de acuerdo con las necesidades de su investigación y lo ordena de manera coherente, estableciendo periodizaciones.

Para el estudio de la historia es posible utilizar diversas dimensiones o ritmos tempo­rales. Así, el tiempo histórico puede dividirse en:

Los períodos en la historia

Los sucesos históricos también pueden ser organizados en períodos o fases que se establecen de acuerdo con el fenómeno a estudiar. Para la historia de Colombia del siglo XIX, el historiador David Bushnell propuso la siguiente periodización.

Periodización de la historia

No existe una periodización que abarque la historia de la totalidad del mundo, por esto los diferentes continentes o regiones tienen períodos históricos propios. Dentro de las periodizaciones europeas se destaca la siguiente:

La historia de la historia

La diferencia entre la historia como lo sucedido y la historia como ciencia. La historia como ciencia recibe el nombre de historiografía que literalmente significa escritura de la historia. La manera cómo se ha hecho historiografía y la naturaleza del trabajo del historiador han variado con el transcurso del tiempo.

Marc Bloch y Lucien Febvre a principios del siglo XX crearon la revista Anales de la historia económica y social, a partir de la cual se consolida la Escuela de los anales que permite el desarrollo de dos tendencias: nueva historia e historia de las menta­lidades que abordaban en sus análisis elementos como la familia, la alimentación, la vivienda y el vestido que permitieron hacer otras reinterpretaciones teniendo en cuenta fenómenos culturales y sociales.

Ámbitos de la historia


Los archivos son una fuente de investigación básica para los historiadores, pues a través de estos pueden seguile la pista al tema que han escogido investigar.

El historiador cuenta con varios ámbitos de investigación; algunos de ellos son:

Referencia:
VON PRAHL RAMÍREZ, Alexandra, y otros. Sociales para pensar. Bogotá, Norma, 2012.
 
 
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